Onmiddellijk na de Duitse inval in het neutraal België, verklaart Groot-Britannië de oorlog aan Duitsland. Groot-Britannië stuurt troepen (BEF) naar België en Noord-Frankrijk.

De Duitsers dachten dat zij heel snel door België zouden kunnen razen om Frankrijk onverhoeds aan te vallen. Doch de weerstand van België was een onvoorziene verrassing.

Het tengere België biedt dapper weerstand aan Duitsland

Op 2 Augustus 1914, roept de haan, symbool van Frankrijk, de mannen op om hun vaderland te verdedigen. De oproep kwam bij het krieken van de dag, bij het kraaien van de haan.

 

Wegens spanningen tussen Rusland en Oostenrijk-Hongarije en Duitsland mobiliseert de Tsar eerst een gedeelte van zijn troepen en later op 30 juli 1914 het gehele Russiche leger. Alle benodigdheden en alle troepen worden naar de grenzen van het reusachtig keizerrijk vervoerd, maar hoofdzakelijk naar het Westen.

Rusland ondersteunt Servië, slavische broeder, en wordt geldelijk en militair door Frankrijk ondersteund. Frankrijk hoopt dat de pletwalz Rusland de Duitsers en de Oostentijkers vanin het begin van de oorlog zou verpletteren.

Onmiddellijk na de oorlogsverklaring, valt Oostenrijk-Hongarije Servië binnen. De Oostenrijkse soldaten zien er vrolijk en vastberaden uit, zij zijn er vast van overtuigd dat zij heel snel Belgrado gaan inpalmen. De Europese diplomaten onderhandelen om een algemene oorlog te vermijden. Ondertussen denken de niets vermoedende burgers dat het gaat om een derde Balkanoorlog. Maar... het is het begin van de Eerste Wereldoorlog! 

Idyllische postkaart van het Belgische Leger in het begin van de Eerste Wereldoorlog (12).