Lusitania blauwe wimpel

De RMS Lusitania, sister-ship van de Mauretania, werd in de scheepswerven te Clydebank gebouwd en liep van stapel in 1907. Hij was de grootste pakketboot van de wereld: hij meet 240,8 m. lang, 26,8 m. breed, woog 31.938 t. en een waterverplaatsing van 11 m. Hij kon tot 2.335 passagiers en 812 officieren en manschappen vervoeren. Tot het begin van de oorlog, behield hij de Blauwe wimpel op Kerstmis 1913 gewonnen, dankzij zijn heen en weer reis in 12 dagen.

Daags voor de oorlogsverklaring van Groot Britannië aan Duitsland, had de Britse Admiraliteit op 3 augustus 1914 de twee pakketboten van de Cunard, Mauretania en Lusitania, opgeëist om ze tot hulpkruisers om te bouwen. De plannen waren klaar om kanonnen aan boord te brengen en plaats te maken om allerhande munitie op te bergen. Maar voor het begin van de ombouw, was er geen reden meer tot omvorming, aangezien de meeste Duitse pakketboten in hun thuishavens geblokkeerd zaten. Vervolgens, werden de schepen opnieuw op de transatlantische route ingezet.