Hôpital L'Océan (La Panne)

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L’hôpital L’Océan à La Panne

Cet album photographique, dédicacé par le Dr Antoine Depage à son confrère le Dr Victor Pechère, retrace la vie quotidienne dans l’«ambulance» ou hôpital militaire de La Panne entre 1914 et 1919. Les photos ont été tirées en une cinquantaine d’exemplaires offerts après la guerre aux personnes actives dans l’hôpital.

Le Grand Hôtel de l’Océan, face à la mer, est réquisitionné avec l’aide du Roi Albert et de la Reine Elisabeth. Equipé en partie de matériel reçu d’Angleterre, il ouvre ses portes aux soldats blessés le 21 décembre 1914, sous la direction du Dr Depage, chef de service de chirurgie de l’hôpital Saint-Pierre alors âgé de 62 ans. Ne dépassant pas au départ la capacité de 200 lits, il doit très vite s’agrandir jusqu’à 2000 lits; des pavillons supplémentaires sont d’ailleurs construits en annexe de l’hôtel, y compris une chapelle. Menacé par des bombardements, l’hôpital est transféré à Vinkem entre juin 1917 et septembre 1918. Pour les blessés les plus graves, par exemple ceux qui sont frappés d’hémorragies, un service de cinq camions ambulances reliés par tentes se tient à quelques kilomètres du front pour tenter de sauver des vies avec plus de rapidité.

L’Hôpital L’Océan développe de nouvelles techniques de diagnostic et de soins, notamment grâce à un service de radiologie qui reçoit le concours de Marie Curie, au recours aux premières transfusions de sang, à la reconstitution maxillo-faciale, à l’analyse microbiologique. L’Hôpital est fermé en 1919 à cause de l’épidémie de grippe espagnole. Pas moins de vingt mille blessés y auront été soignés.

Sur les photographies, on voit le couple royal, dont la Reine Elisabeth habillée en infirmière, les salles d’opération, les cuisines, la salle de désinfection, les ateliers de prothèses, la chapelle royale, les pavillons annexes, l’arrivée de blessés en ambulance, etc.

Pour en savoir plus :

Film documentaire sur l'hôpital (Cinémathèque royale de Belgique)

Exposition (UCL)

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