Les combats furent rudes entre armées alliées et allemandes pour la domination de la côte de la Manche. Calais ne fut jamais prise par les Allemands pendant la Première Guerre mondiale. Le ravitaillement en armes et en nourriture et les renforts britanniques purent toujours passer par les ports de la Manche.

Carte postale de propagande allemande

Entre le 18 septembre et le 15 novembre 1914, l'armée française tente de déborder l'armée allemande par le Nord-Ouest afin de lui couper le passage vers les ports de la Manche, lien vital entre la Grande Bretagne et la France. Mouvement appelé course vers la mer. La 6ème armée allemande du Kronprinz de Bavière contre attaque et s'empare de Douai et de Lens. L'armée française se retire vers le Nord. L'armée allemande fait le siège du port de Dunkerque, qui subit un bombardement d'artillerie intense du 29 septembre au 15 octobre 1914. 

Dunkerque 14-18

 

L'infanterie et des automitrailleuses Minerva partent à la recherche des Uhlans allemands pour les éliminer.

Les troupes allemandes avancent inexorablement vers le Réduit national. La population civile  prend le stricte nécessaire et fuit sur les routes. Où peut-on trouver un lieu sûr?

Soldats allemands au repos dans le centre historique de Malines.

L'entrée des Allemands à Malines selon une carte postale de propagande allemande.

 

Les troupes allemandes du général von Beseler passent par Vilvorde pour attaquer la ligne des forts autour d'Anvers.