Objectifs Grande Guerre

Il s'agit d'un ouvrage surprenant, mettant en valeur le travail des photographes qui, avec les moyens techniques de l’époque, ont immortalisé sur la pellicule la vie dans les tranchées, tant chez les Alliés que dans les rangs allemands. A côté des portraits des belligérants, posant fièrement, avant leur départ pour le front, avec leurs uniformes neufs et pimpants, dans les décors figés des studios photographiques, nous découvrons aussi des prises de vue instantanées, où les héros sont sales et fatigués et où rôde en permanence la mort. Des photos qui nous racontent le vécu quotidien et la souffrance de ces hommes, toutes nationalités confondues, (sur)vivant quatre ans durant dans les tranchées, la boue, la vermine et la crasse.  

   Philippe Wille commente chaque cliché, en extirpe les moindres informations et nous aide à les déchiffrer. Travail de longue haleine au cœur des archives, qu’il convient de saluer. Quand on lui demande pourquoi cet ouvrage, il répond par une citation de l’écrivain allemand Ernst Jünger : « Donner sens à ce qui, pour ceux qui regardent les choses d’en bas, n’est qu’absurdité et expression de l’imperfection humaine, c’est un devoir sacré envers les morts comme envers les nouvelles générations qui doivent continuer à travailler à un ouvrage dont il leur faudra percevoir la croissance organique et l’unité interne, si elles veulent y participer avec une véritable conviction. Car un jour viendra leur tour de parfaire ce que nous n’avons pu parfaire. Elles pourront entrer avec fierté en possession de leur héritage… » (Préface de l’édition originale, Le Boqueteau 125, 1924). 

   Auteur de L’Affaire oubliée de Charleroi*, Philippe WILLE, collectionneur et historien autodidacte devenu, au fil des années et des documents accumulés, un spécialiste de l’armée allemande durant la première guerre mondiale .

Philippe WILLE, Objectifs Grande Guerre. Sur la ligne de front telle que photographiée de 1914 à 1918. Documents photographiques inédits, commentés et expliqués, Arquennes, Editions Memogrames, 2015 - ISBN 978-2-930698-25-0, 156 p., 22 x 22, prix : 22 €